Ilithye

Ilithyie - généalogie des dieux grecs et leur mythologie
Accouchement, figurine en terre cuite de Chypre, début du Ve siècle av. J.-C., musée du Louvre

Primitivement, on connaissait deux Ilithyes, toutes deux filles de Héra. C’est après Homère qu’elle ne fit plus qu’une.

Elle et la Déesse de l’Enfantement, elle a pour rôle de provoquer les douleurs, sans forcément faciliter les choses. Plus précisément elle est la mère des douleurs de l’enfantement.

Ses « parents » sont  Zeus et Héra, elle est la sœur de Arès, Hébé et Héphaïstos.
Elle aide notamment Léto à accoucher d’Apollon, mais l’histoire veut que Héra, horriblement jalouse que Zeus ait sauté cette grognasse primitive, ait retenu les Ilithyes pendant neuf jours et neuf nuits, pour faire souffrir cette grosse salope de Léto.

En tant que déesse lunaire, Artémis présidait aussi aux accouchements, concurremment avec Ilithyie.

Soit dit en passant, Ilithyie était vue par certains comme la mère de Éros. Finalement, cette maternité fut attribuée à Aphrodite.

Ilithye participa au double accouchement de Dionysos en aidant Zeus à le faire sortir de sa cuisse lorsque cette gestation surnaturelle arriva a son terme.

 

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