Les créatures de la mythologie grecque

L’ensemble des acteurs de la mythologie grecque va bien au delà des Dieux et des Déesses. On trouve une foule de créatures, d’entités naturelles personnifiées qui ont inspirées la littérature, la peinture, le dessin, l’imagination, pour des siècles. Voici une liste des créatures que l’on trouve dans le panthéon de cette mythologie.

Les Hécatonchires, des créatures à cent bras et cinquante têtes qui crachent le feu.

Les Cyclopes, créatures à un œil, l premiers nés de Gaïa et Ouranos. Après vinrent les Dieux.

Les Gorgones, elles sont trois, descendantes des divinités primordiales Phorcys et Céto, tellement laides que tout être mortel perd la vie à leur vue.

Les Géants sont un peu plus nombreux, descendants des Erynies et des Méliades, des créatures nées peu après la naissance du cosmos.

Les Moires sont trois et tissent les fils du destins de tous les êtres.

Les Kères sont des divinités infernales. Ça résume assez bien leur allure!

Les Nymphes semblent a priori, rien que par la consonance de leur nom, des nanas plus sexy que certaines de leurs semblables. En tout cas représentées comme telles dans les Arts, elles représentent en fait les forces de la nature.

Les Océanides, un peu dans le genre des nymphes, mais dédiées à l’eau fraiche comme leur nom ne le laisse pas entendre. Elles sont des divinités qui peuvent séduire tant des titans que des Dieux. Donc a priori assez sexy.

Les Pléiades (un type d’Océanides) et par conséquent des nanas super belles. Harcelées par un connard, Orion, elles sont sauvées par Zeus. Leurs diverses relations ont donné lieu à des dynasties royales.

Les Muses, filles de Zeus et Mnémosyne sont des divinités assez indépendante du rôle qu’on leur attribue dans l’art en général en ce début de troisième millénaire.

Les fleuves : Le Styx, Asopos, … Dans la mythologie grecque certains fleuves sont personnifiés.

Les Centaures. Ils ne sont pas évoqués par Hésiode. En revanche Homère dans l’Iliade et l’Odyssée ou encore Ovide. Ces créatures sont mi homme mi cheval. A la base du cou du cheval commence le tronc humain.

Le Minotaure, dont on oublie trop souvent le nom, Asterion, est un homme à tête de taureau chargé de garder le labyrinthe construit par Dédale.

 

Les Géants

Les Géants : Leur paternité est peu précises. Néanmoins ils font partie des premières créatures à avoir vu le jour. Il semble être les descendants des Méliades et des Erinynes.

Les géants sont:

  • Agrios
  • Alcyonée
  • Alpos
  • Aristée
  • Astréos
  • Chthonios
  • Clytios
  • Coéos
  • Damysos
  • Égéon
  • Emphytos
  • Encelade
  • Éphialtès
  • Euboée
  • Euphorbe
  • Euryale
  • Eurymédon
  • Eurytos
  • Gration
  • Hippolyte
  • Hoplodamos
  • Hyperbios
  • Japet
  • Léon
  • Mélissée
  • Mimas
  • Mimon
  • Molios
  • Mylinos
  • Olympos
  • Otos
  • Ouranion
  • Pallas
  • Pancratès
  • Pélorée
  • Phœtios
  • Polybotès
  • Porphyrion
  • Rhœcos
  • Sycée
  • Théodamas
  • Thoas
  • Théomisès

Moires

Moires: Ces divinités sont les tisseuses du Destin des hommes et des Dieux. Chaque fil représente un vie, qui se termine lorsqu’on le coupe.  Elles sont les filles de Nyx. Leur nom:

  • Clotho: elle file la laine,
  • Lachésis: elle la place sur un fuseau,
  • Atropos: elle la coupe, et met ainsi fin à la vie liée à ce fil.

 

Charon

Charon est le Nocher des Enfers. Un nocher c’est un mec qui conduit une embarcation. Comme rien n’est jamais gratuit, il faisait payer aux ombres errantes des défunts, le passage du Styx vers le séjour des morts.

Il faut noter qu’il s’est fait braquer par Héraclès par exemple. Deux fois de suite d’ailleurs. Il s’est pris une rouste pour n’avoir pas reçu de paiement pour ces traversées, d’où son refus systématique de faire passer les morts (ou les quelques rares vivants) gratos. Le paiement par un mort se fait à l’aide d’une pièce d’or que les vivants lui ont mis dans la bouche lors des cérémonies funéraires. Nyx en est la mère. Il n’a pas de descendance, ce qui parait normal pour quelqu’un qui ne croise que des morts…

 

Les mille Oneiroi

Les mille Oneiroi sont des divinités des songes et des rêves. Parmi eux, le célèbre Morphée, étant le seul à avoir l’apparence d’un mortel.

Ils sont principalement représentés comme des démons aux ailes noires. Ils sont les fils de Nyx.

Les Kères

Keres

Les Kères sont des divinités infernales, carrément à éviter. Ce sont les Esprits des morts violentes, elles hantent les champs de bataille pour s’abreuver du sang des mourants, s’emparer des agonisants et conduisent les âmes des morts aux Enfers. Elles apportent le malheur et la destruction avec elles et souillent tous ceux qu’elles touchent, engendrant la cécité, la vieillesse et la mort. Elles sont accompagnées de Moros sur les champs de bataille et s’aident mutuellement.

Filles de Nyx, ce sont des créatures ailées au corps féminin, aussi terrifiantes que dangereuses.

Les Hécatonchires

Les Hécatonchires: Ils ont chacun cent bras et cinquante têtes qui crachent du feu et sont les frères des Titans et des Cyclopes, aussi appelés Centimanes. Jetés par leur père (qui craignait leur force) dans le Tartare, ils en sont sauvés par Cronos. Ils l’aident ensuite à renverser Ouranos. Cette fois-ci, Cronos les enferme dans le Tartare Ils sont délivrés cette fois par Zeus, qu’ils assistent pour foutre une branlée aux Titans. Ces derniers, une fois vaincus, sont précipités dans le Tartare, dont les Hécatonchires deviennent les gardiens. En gros, des costauds bien énervés à éviter.

Hécatonchires
Titre : Briarée aux cent bras, la chimère et les gorgones
Auteur : Nucci Avanzino (vers 1551/1552-1629) Période : Archaïque tardive
Période : 16e siècle, 17e siècle, Renaissance
Technique/matière : encre brune, lavis brun
Localisation : Paris, musée du Louvre

On connait :

  • Kotto le furieux
  • Briarée le vigoureux
  • Gyès le membru

Les Gorgones

Les Gorgones sont des créatures fantastiques, dont la plus connue est Méduse, connue pour être tellement laides que tout mortel perd la vie à leur vue. Elle est la seule à être mortelle. Tout être qui croisait le regard de Méduse se voyait transformé en pierre.

Elles sont les enfants des divinités primordiales Phorcys et Céto.

Masque de Méduse - Gorgone
Gorgon Medusa 200 AD with wings at the top of her head – Romano-Germanic Museum in Cologne
Meduse par Le Caravage
Meduse par Le Caravage